Chocolate Pistachio Cake

If there’s something my husband really loves, that’s chocolate cake. I don’t bake it often, but I did promise him one for his belated 30th birthday celebrations, ready to welcome him upon his return from a working trip abroad.

The night he came back, we feasted on Prosecco, cheese, carpaccio and salad. Then, we chatted the night away between a bit of gorgonzola and a sip of Nebbiolo. Then, the lights went off, and only two candles lightened the room. He finally got his chocolate cake.


Chocolate Pistachio Cake

For the cake (makes two 8-inch layers): 
2 cups all-purpose flour
1 cup unsweetened cocoa powder
2 cups white sugar
1 tsp baking soda
1 tsp baking powder
1 tsp salt
1 tsp pure vanilla extract
2 eggs
1 cup milk
2 tsp white vinegar
1 cup hot water
1/2 cup vegetable oil (I used seed oil)

Preheat the oven to 180C/350° F. Whisk flour, cocoa powder, baking powder, baking soda, salt and sugar in a large bowl. Add in oil, eggs, milk, vinegar, water and vanilla.  Whisk until all the ingredients are well combined and the batter is smooth. Pour the batter into two 8-inch spring pans, greased. Bake for 35 minutes or until a toothpick comes out clean. Let cool on a rack.
For the pistachio filling:
8 oz pure pistachio cream
Warm up the cream in a bain-marie until easy to spread. Cut the top of both cakes, spread the cream in one layer on one half and top with the other half of the cake. Transfer onto a rack suitable for icing.
For the chocolate ganache icing:
1 cup finely chopped dark chocolate (70%)
1 cup fresh cream (35% fat)
1 knot (10 gr) butter
1 tsp maple syrup
Bring cream to the boil over a low heat. Remove from the heat and add the chocolate pieces, butter and syrup. Whisk until creamy and smooth. Pour ganache on top of the cake and distribute the cream evenly with a spatula, making sure all sides are covered. Set cake in the refrigerator for two hours, until the icing is solid and cold.

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25 Comments

  1. Francesca October 3, 2011

    Questa non è una ricetta: è una POESIA…vorrei dirti tante cose( foto magnifiche, ricetta goduriosa, post delicatissimo e romantico), ma riassumo con una: CONGRATULAZIONI!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! P.S. e auguri al tuo love 🙂

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  2. Tery October 3, 2011

    Come al solito rimango spiaccicata contro lo schermo in adorazione del piatto…….e delle tue foto!!! Troppo belle!!

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  3. Juls @ Juls' Kitchen October 3, 2011

    ma, ma, ma MA! ma noi dobbiamo festeggiare allora!

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  4. saretta m. October 3, 2011

    Una favola di post! Il lieto fine era immancabile! Auguri a J.! Auguri a voi!

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  5. Ambra October 3, 2011

    Tutto splendido…foto sempre meravigliose e ricette magnifiche Vale…sai cosa vorrei???Quel vasetto di crema di pistacchio!!!Ma dove la trovo? L'aceto nella torta al cioccolato? Mai provato!Smack!

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  6. Silvia October 4, 2011

    Aspetta aspetta aspetta!!! Io che mi volevo scusare per non averti ancora scritto quanto ci ha fatto piacere conoscerti, quanto è stato anche importante per decidere (Marcy ringrazia anche te per essersi appena immatricolata:-))), quanto la tua compagnia ci ha immerse appieno nel mondo braidese e leggo così d'incanto che ti ha chiesto di sposarlo! Appena l'ho letto ho pensato subito ai tuoi occhi quando ci hai parlato di lui durante l'aperitivo..Dire che brillavano rende proprio poco l'idea.
    Se penso che avevamo proprio parlato del suo compleanno.. E chi se lo immaginava che ti avrebbe fatto una proposta del genere?? Auguri auguri ed ancora auguri! E poi ovviamente complimenti per la torta (tra un mesetto mi accompagni in spedizione a comprare quella meraviglia di crema?!) e per tutto..
    Ci siamo viste una sola volta ma a leggere il tuo post così poetico e a ricordarmi il tuo sguardo mi sono emozionata!
    Un bacissimo!

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  7. chiara October 4, 2011

    Oddio Vale piango… Adesso piango sul serio! Caaaaaaaaari…
    E se proprio proprio devo fare un commento sulla torta… beh… Che meraviglia!

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  8. Benedetta Marchi October 5, 2011

    Allora saltando le presentazioni volevo dirti che ho letto il tuo commento al post di Babs che mi ha incuriosito. Così sono passata e penso davvero che tu abbia un blog non solo dalle splendide foto ma interessante e curato. Mi sono aggiunta ai tuoi sostenitori, passerò spesso.
    Ancora complimenti, Benedetta

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  9. Valeria October 5, 2011

    Innanzitutto, grazie a tutti! Sono felice felice, anche che la torta vi sia piaciuta 🙂

    @Francesca: grazie carissima!
    @La signora Laura: passo gli auguri! eh si, un'accoppiata vincente 😉
    @Tery: gazie mille! occhio che il naso non finisca magicamente nella ganache in foto ;))
    @Juls: ma ma ma certoooo!! sabato 15 sono (siamo) a cena con voi dovunque essa sia!
    @saretta m.: grazie mille! eh, diciamo che il lieto fine per una volta ci sta, dai. Meno male che c'è l'ammooore! 🙂
    @Ambra: eh, non ci crederai, ma l'aceto non si sente proprio, è solo utile nelle reazioni chimiche nel forno! Quanto a quel pistacchio lì, mi è stato regalato, credo però che l'azienda sia nella zona del comasco. Sennò, cè sempre quella di Venchi o di Eataly!
    @Silvia: sorpresaaaaaa!! vedi mo' che tornava dagli Sates con una novità! 🙂 ero un po' fuori di me dalla gioia. Grazie cara, mi prendo tutti i tuoi auguri. Quanto alla spedizione per la crema, forse proprio quella quella non la troviamo, ma una simile di sicuro c'è! Per tutto il resto, ci vediamo tra un mese, bacio a Marcella!
    @Chiara: Charlie tesoro <3 I miss you. Voglio farti una torta così!
    @Benedetta: grazie davvero. Le tue parole sono per me di grande incoraggiamento a continuare con la mia linea, le mie parole e le mie immagini. Spero di ritrovarti presto, allora.

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  10. Roberta | Il senso gusto October 5, 2011

    Ciao Valeria, visito per la prima volta sul tuo blog e già sono diventata una tua lettrice 🙂 complimenti per le fotografie e anche per questa splendida ricetta. Andrai diretta tra i miei preferiti!

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  11. Jasmine October 5, 2011

    Amica, bellissime foto, bellissime parole ma soprattutto bellissime notizie!!
    Auguri, di cuore!

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  12. What a sweet story, my heart is mealting at that last line. Congratulations!

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  13. Valeria October 6, 2011

    @Roberta: grazie davvero, adesso devo continuare a meritarmi i tuoi complimenti e le tue visite! 🙂
    @Jasmine: grazie grazie grazie! noi ci vediamo presto in Toscana 😉
    @Sylvie: thanks a lot! A bit more personal of a story, but food and life are impossible to separate sometimes –most of the times.

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  14. The Procrastobaker October 6, 2011

    Beautiful in every way 🙂

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  15. Roberta | Il senso gusto October 6, 2011

    Di nuovo ciao! Ti ho linkato tra i miei siti peferiti con un pensiero… grazie per la visita.

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  16. Yum! What a flavor combination! Gorgeous shots too.

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  17. Valeria October 7, 2011

    @The Procrastobaker: thanks a lot for your words and your visit!
    @Roberta: mi hai fatto arrossire. Grazie davvero, sono onorata di essere tra cotanti nomi, e le tue parole sono di grande ispirazione per me. Spesso si guarda alla propria fotografia con occhio troppo clinico, troppo critico. Basterebbe a volte sentire l'opinione sincera di chi guarda quelle foto. Non avevo mai pensato che le mie immagini potessero suscitare queste emozioni visive. Grazie per avermelo fatto scoprire. Grazie di cuore.
    @Russel: thanks a lot, I'm honoured. Your blog is beautiful, I'll surely pass-by in the future!

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  18. Viv October 8, 2011

    Ohhh MY goodness! CONGRATS!!! That's such a surprise ending you threw in at the end! 😀

    I too dont bake choc cakes very often…i do prefer more rustic, wholesome desserts too…but this choc cake with pistachio looks absolutely amazing…i wouldnt be able to stop at one slice i am sure!

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  19. Liren October 9, 2011

    I'm so glad you started following me on Twitter, this post was such a lovely introduction to you and your stunning blog. So glad to meet you. My heart skipped a beat as I read, congratulations! A gorgeous cake for such a sweet story.

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  20. Valeria October 10, 2011

    Viv: thanks a lot!! We actually kept slicing and slicing…Until we ate half of it!:)) Oh well, once in a while …:P
    @Liren: thanks a lot, really. I loved your blog at first sight, too!

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  21. Nadia October 11, 2011

    Your photos are absolutely gorgeous! And the cake looks delicious, happy birthday to J. :)))

    Reply
  22. Valeria October 11, 2011

    @Holly Rose: thank you! such a pleasure to have you here in my little space! let me know how they liked it!
    @ Nadia: thanks a lot! I'll pass your wishes to him! :))

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  23. Julie October 22, 2011

    WOW, stunning cake! and photos! what a beautiful blog – I'm so glad I found you! Will be making this cake for my husband's birthday next week!

    Reply
  24. Valeria October 28, 2011

    @Julie: thanks! Did he like it? I am curious!! :))

    Reply
  25. Cinnamon and Thyme November 17, 2011

    Oh, chocolate heaven! 🙂 Perfect!

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