Wild Garlic Spaghetti with Chilli Oil

Since I was a little kid, springtime has always been synonym with foraging and cooking with wild herbs.

For years in this season, our table has been filled with dishes featuring wild garlic, wild hop shoots, mauve leaves, dandelion, and nettle. Usually, we would keep things simple and stir fry the herbs quickly before throwing them into a frittata or a savoury tart, or serving them as a side for meat or hard boiled eggs. Sometimes, we would do risotto or pasta or a minestrone with legumes and grains and whatever vegetables the season offered.

Living in the countryside has deeply shaped my way of conceiving food as something seasonal, and our cooking reflected this philosophy.

In London, the availability of produce from all over the world is both exciting and, at times, confusing. Farmers’ markets, on the other hand, with their local and seasonal produce, help me reconnect with what’s grown around here at any given time. Likewise, the abundance of wild herbs in the parks surrounding the city means that I can still fulfil the foraging instinct within me.

Last week, we went on a hunt for wild garlic, which is abundant here at this time of year. Starving after the long hike, we then headed home and made large platefuls of spicy pasta with the greens we had just picked. It was delicious.


Wild Garlic Spaghetti with Chilli Oil

 You can skip the wild garlic altogether or swap it with other blanched greens of your choice, such as turnip tops or dandelion. Make sure you throw in a couple of garlic cloves if you do, so as to preserve the flavour profile of this dish.
serves 2
200 g spaghetti
60 ml/ 1/4 cup good extra virgin olive oil
2 dried chilies, crushed
Bunch of wild garlic leaves, washed, drained and chopped
Sea salt, to taste
Freshly ground pepper, to taste

Bring a large pot of salted water to the boil.

When boiling furiously, add the spaghetti (do not break them, just push them down slowly with a wooden spoon until they are submerged).

Meanwhile, make the sauce. Heat the oil in a large skillet over medium heat, add chilies and let them fry for 30 seconds, then add the garlic leaves and sauté them until wilted, about 2 minutes. Season with salt and pepper.
Drain the spaghetti while still al dente and add them to the skillet with the sauce. Toss everything for a minute over medium-high heat, adding a splash of cooking water to bring it all together. Serve right away.

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8 Comments

  1. Claudia April 22, 2012

    Ma che buoni! Questo è il piatto di pasta che preferisco di più in assoluto e nella tua versione lo trovo assolutamente squisito!

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  2. SENKA April 22, 2012

    mmmmmmm, mi gusta 🙂 semplice e buono!
    Today I got wilde green present – the wilde garlic, and it is in the owen right now in my tart.

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  3. Mariella April 23, 2012

    Ho pensato anch'io molto ultimamente al concetto di mangiare "cibo di stagione". Era natuale per me dove sono cresciuta, ancora sento i miei dire cose tipo: "non e' tempo per questo o quel cibo". poi sono andata via e l'era dei supermarket ha preso il sopravvento, ora che vivo all'estero, sento sempre piu' la nostalgia di quel modo di nutrirsi semplice e sano.La pasta sembra ottima.

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  4. Sigrid April 23, 2012

    Ecco vedi i lati buoni del stare altrove che a roma? io aglio selvatico (cioè orsino, almeno mi pare molto simile, vero? è lui?) qua nisba mentre a casa dei miei ce n'è a non finirlo mai… vabbe… 🙂 ps. wimbledon?? mi devo esser persa un pezzo, non dovevi andare negli us?? xx

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    • Valeria April 23, 2012

      eh, storia lunghissima, diciamo che è una tappa intermedia, lavorativa :)) sisisi, aglio orsino, è lui, confermo! Non ci avrei mai creduto, e funziona benissimo con olio e limone, sta bene ovunque!

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  5. Terry April 23, 2012

    Ottima la variante con l'aglio orsino… Diciamo che a me l'Inghilterra stimola… Perchè trovi di tutto, dall'etnico a verdure locali che qui si fa una fatica boia a trovare..incluso l'aglio orsino che è in piena stagione anche li…. Poi trovi anche le cose fuori stagione dall'estero e pensi "ma aspettare no" … Io aspetto con ansiamla stagione delle ciliegie …delle pesche… Cmq vabbè …di fronte al resto ci passavo sopra!!!!

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  6. Juls @ Juls' Kitchen April 24, 2012

    eh… io ci feci il pesto quando ero a Londra dai miei amici, qui proprio non si trova, che peccato… mi manca, sì!

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  7. bruna April 24, 2012

    Ma che bello questo blog!!! Belle preparazioni e splendide fotografie!
    Sono capitata qui dal Cavoletto, curiosando qua e là, ed ora ti metto sulla home del mio blog tra i preferiti così ti tengo d'occhio! ;O)
    Ciaoooo

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